Isla Martín García

 

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CORBETA CÉFIRO

Toda corbeta se parece a una fragata, pero su diferencia radica en su tamaño y un armamento menores. La Céfiro estaba tripulada por 148 hombres llevaba 18 cañones cuya andanada (el disparo simultáneo de todos sus cañones) sumaba 74,5 Kgs. De proyectiles.

Esta corbeta participó en los históricos combates de 1814 en la bizarra escuadra del Almirante Brown.

La Corbeta Céfiro (Zephyr, Zefir, Zephir o Zepyr) integró la segunda escuadra de las Provincias Unidas del Río de la Plata, la cual en la campaña de 1814 al mando del comandante Guillermo Brown derrotó a las fuerzas navales realistas de Montevideo y posibilitó la captura de la plaza.

Se trataba de un antiguo mercante inglés, pesado para maniobrar y de andar lento. En el registro de Lloyd’s correspondiente a 1810 constan cuatro naves de este nombre que por aparejo y tonelaje similar podrían corresponder a este buque, construidas en 1781 (Whitby), 1799 (Chepstow), 1791 (Sunderland) y 1781.

Arribó a Buenos Aires el 6 de noviembre de 1813 al mando del capitán J.Smith, consignada a Pedro Lezica, uno de los principales comerciantes de la ciudad y de los tantos socios de Guillermo Pío White. Fue comprado en el puerto de Buenos Aires por Juan Larrea y White y se incorporó a la escuadra el 1º de enero de 1814. Su primer comandante fue el sargento mayor Elías Smith, que al poco tiempo (21 de febrero) pasó a comandar la Fragata Hércules. Fue reemplazado brevemente por su segundo comandante, el sargento mayor Oliver Russell hasta entregar el mando el 22 de febrero de 1814 al sargento mayor Santiago King.

Tipo Corbeta

Asignado 1 de enero de 1814

Destino hundido el 8 de octubre de 1815

Características generales

Desplazamiento 220 t

Eslora 34 m

Manga 5 m

Calado Calado medio: 2 m

Armamento 14 carronadas de a 9 y 12 libras y 2 cañones largos de a seis, todos en cubierta.

Tripulación 70 marineros y reclutas y 40 soldados

Se trataba de un antiguo mercante inglés, pesado para maniobrar y de andar lento. En el registro de Lloyd’s correspondiente a 1810 constan cuatro naves de este nombre que por aparejo y tonelaje similar podrían corresponder a este buque, construídas en 1781 (Whitby), 1799 (Chepstow), 1791 (Sunderland) y 1781.

Arribó a Buenos Aires el 6 de noviembre de 1813 al mando del capitán J.Smith, consignada a Pedro Lezica, uno de los principales comerciantes de la ciudad y de los tantos socios de Guillermo Pío White. Fue comprado en el puerto de Buenos Aires por Juan Larrea y White y se incorporó a la escuadra el 1º de enero de 1814. Su primer comandante fue el sargento mayor Elías Smith, que al poco tiempo (21 de febrero) pasó a comandar la Fragata Hércules. Fue reemplazado brevemente por su segundo comandante, el sargento mayor Oliver Russell hasta entregar el mando el 22 de febrero de 1814 al sargento mayor Santiago King.

Combate de Martín García

En esa operación participaron tropas embarcadas en el Céfiro. El fuerte fue atacado a bayoneta calada, los españoles se vieron sobrepasados y se rindieron tras veinte minutos de combate, con lo que el teniente Jones de la Céfiro capturó la batería volante, volteó los cañones contra los navíos realistas e izó la insignia de las Provincias Unidas en la isla. Este acto se considerá el punto de partida por el que la República Argentina adquiere de hecho la soberanía de la isla Martín García (Combate de Martín García] en lagazeta.com.ar.), consolidada finalmente por la firma del Tratado del Río de la Plata y su Frente Marítimo el 19 de noviembre de 1973.

Combate del Buceo

Participó luego al mando del sargento mayor Santiago King del Combate naval del Buceo, que se inició el 14 de mayo y, tras cesar por las condiciones meteorologicas adversas, se reinició el 17 frente a Montevideo, culminando con una victoria decisiva de Brown. En el combate capturó la corbeta realista Paloma.

El 18 de mayo se hizo cargo del mando Robert Jones y, finalmente, Tomás Taylor. Participó luego del bloqueo hasta la rendición de la plaza el 23 de junio de 1814.

Corso

Finalizada así la campaña y desarmada por razones económicas la escuadra, la Céfiro fue puesta a remate pero no hubo interesados. El 20 de octubre de 1814 se ordenó al Comisario de Marina que entregase al sargento mayor Tomás Taylor la corbeta, anclada en Balizas, en el estado en que se hallase, y el 24 de ese mes "se previno al mismo Comisario que a dicho Taylor le franquease de los almacenes de Marina todos los útiles que necesitase para la habilitación del expresado buque, maestranza y demás, conducente a su más pronto apresto".

La tripulación recibió su salario hasta el 15 de noviembre y en diciembre pasó a reparaciones en Barracas. Una vez reparada condujo a Río de Janeiro una representación diplomática ante la corte portuguesa regresando a Buenos Aires el 29 de marzo de 1815. El 13 de mayo el gobierno asignó patente, considerada la primera extendida para el corso marítimo organizado contra España. Zarpó de Buenos Aires el 1º de agosto de 1815 bajo el mando de Taylor (que aparece como armador) portando sólo 16 cañones de a 10 y de a 18 libras. Su agente era Guillermo G. Miller. Capturó la fragata mercante Nuestra Señora de Monserrat a la altura de Cabo Frío, en la costa del Brasil, y la goleta negrera Divina Pastora.

El 7 de octubre de 1815 varó en el Banco de la Ciudad, a las afueras del puerto de Buenos Aires, se partió en dos y se hundió el dia 8, sin producirse bajas entre la tripulación. La patente fue devuelta por Taylor y cancelada el 16 de octubre de 1815.

13-12-2010

www.faggella.com

01/12/2013